Forsidebilde SurfersBeach

praha jan palach gravplass

1968 gir oss som er litt opp i årene assosiasjoner til "sekstiåtterne", betegnelsen på den radikale generasjonen av studenter i 1968 og de påfølgende årene.

Radikalismen som oppsto kan enkelt forklares med tanke på det som skjedde på den verdenspolitiske scenen i 1968. Martin Luther King og Robert F. Kennedy ble drept i USA, det var opptøyer i Paris og verden så en bølge av studentdemonstrasjoner som blant annet endte i Tlatelolcomassakren i Mexico.  

Vi skal imidlertid i dette litt underlige reisebrevet konsentrere oss om «Prahavåren» i Tsjekkoslovakia. Vi tar deg med til den gangen stridsvognene fra Sovjetunionen rullet tungt inn over brosteinsgatene i Praha. Der og da ble det demokratiske håpet (midlertidig) knust for det tsjekkoslovakiske folket.

Men et opprør lever lenger enn et enkeltstående tap, og som du vet ble Tsjekkia (og Slovakia) etter hvert endelig landet fritt fra kommunismens åk, men det er en annen historie. Denne historien handler om Jan Palach. Bli med oss i fotsporene hans og opplev Tsjekkia og Praha sammen med en sann samtidshelt.

Tidsepoken rundt 1968 har blitt filmatisert opp og i mente, og for den saks skyld skildret i utallige romaner og prosabøker, nå sist i en HBO-TV-serie kalt Burning Bush. Der, som i vår historie, er den sentrale personen Jan Palach. Vi har vandret i fotsporene hans i det moderne, vakre og turistvennlige Praha. Du må bare bli med oss på turen, for dette er en tur du selv kan gjennomføre og ha glede av.

Hvem var Jan palach

praha jan palack gravplass2

Jan Palach ble født i løvens tegn, og selv om han kanskje ikke brølte (bokstavelig altså) høyt, ble hans handling, set metafysiske brøl som hørtes over hele verden, og med en varighet over flere generasjoner.

Jan Palach ble drøye 20 år gammel. Han studerte historie og politisk økonomi ved Karlsuniversitet i Praha, (på tsjekkisk: Univerzita Karlova). Hans død var selvforskyld, men slett ikke uten mening. Den 19. januar 1969 tente han på seg selv, og døde av brannskadene. Dette ble gjort i protest mot Sovjetunionens (i dag Russland) invasjon av Tsjekkolovakia, (Praha ligger i dag i Tsjekkia).

På vei til Olšany Cemetery i Praha

Olšany Cemetery er en gammel gravplass, og for for ordens skyld den største i Praha. Olšany Cemetery ble konstruert som følge av et pestubrudd i Praha i 1680. Og nettopp Pesten forklarer dens beliggenhet, et godt stykke østenfor sentrum av Praha. De herskende eliter ville naturlig nok ikke ha Svartedauen i sentrum av byen hvor de selv hadde tilhold.

Olšany Cemetery er vårt første (og viktigste) mål for turen. Det er nemlig her Jan Palach er begravet. Vi vil bruke bena for å bli kjent i byen, og plukket ut noen spennende stopp på veien.

Selve reiseruten ble bestemt på fantastiske Cafe Imperale. Cafe imperale er en svært elegant restaurant som får Theatercafeen i Oslo til å virke som en kjedelig Kaffebrenneri-variant. Cafe Imperale ligger i gaten med det svært «enkle» navnet Na Poříčí, men ikke fortvil, det er like ved Gamlebyen i Praha og lett å finne. Dessuten er det et ypperlig utgangspunkt når du skal østover og utforske den "nye" og spennende bydelen Karlin som byr på særdeles gode spisesteder og mange utesteder. 

Karlín ligger inneklemt mellom elven Vitava og jernbanen som bringer togene til Prahas andre store jernbanestasjon, Wilsonova, øst i Praha. 

Karlin har på mange måter blitt det TriBeCa ble for New York city. Eller for å gjøre det litt mer lokalt; det Grünerløkka ble for Oslo. Det betyr "hippe utesteder, og ikke minst en rekke svært gode spisesteder. En restuaurant utmerker seg spesielt, og bord for kvelden hadde vi allerede bestilt. Stedets navn: xxxx (blir avslørt senere).

For kjendisdiggere kan vi fortelle at Café Imperal er under ledelse og eierskap av Tsjekkias svar på Gordon Ramsay, nemlig TV-kokken Zdeněk Pohlreich. Stedet er berømt for sine Egg Benedict. Du kan lese mer om fantastiske Café Imperal i vår reiseguide om Praha. Et ordentlig flott sted, (ja, det mener vi seriøst) og virkelig verdt å besøke. 

Nasjonalmonumentet på Vitkov

praha jan zizka

Når lunsjen var unnagjort, og vi sett med norske øyne ble presentert en regning som var meget rimelig, stedet og servicen tatt i betraktning  var vi klare for første delmål; Národní památník na Vítkově, eller litt enklere forklart, Det nasjonale minnesmerket i Vitkov-parken.

Grenseovergangen mellom vest og øst i Praha kan vi beskrive med hjelp av hovedveien Wilsonova. Når du krysser denne veien, så er du øst i Praha.

Fra Café Imperale til Minnesmerket i Vitkov-parken er det snaue to kilometer å gå. På nordsiden av parken har du den nevnte bydelen Karlin. Greit å vite, siden du anbefales å ta turen hit senere på kvelden.

Vítkov Parken befinner seg på en ås (som også er navngitt Vitkov), og området består av flere gangveier som alle gir en flott utsikt over Praha. Hele området har fått en gedigen oppussing siden åpningen i 1929. Men fortidens stil er beholdt,  så atmosfæren er heldigvis fortsatt svært mye 1930-tallet. 

Parken domineres av Nasjonalmonumentet.  Eller mer korrekt, det domineres av en enorm hestestatue som står foran en bygning. Statuen og bygningen er blant de viktigste konstruksjonene i Praha. Bygningen består av en seremonihall og et utstillingslokale. Det er naturligvis plassert på Vitkov-parkens høyeste punkt, og til den som er interessert så skjedde byggingen i perioden fra før åpning til 1938.  Bakgrunnen for monumentet var først og fremst for å ære de Tsjekkoslaviske legionærene som deltok i 1. verdenskrig.

Mannen på hesten er Jan Žižka. Interessant nok er statuen av Jan Žižka til hest verdens tredje største hestebronsjestatue. Bare det er jo verdt en spasertur og et fotografi - eller hva?

Jan Žižka var en Tsjekkisk general, men også en radikal tenker, (på mange måter litt som Jan Pollack) og av mange regnet som en av de største heltene i nasjonenTsjekkia. Jan Žižka ble kalt for den "John den enøyde" og var en Husitt, født år 1360.

For deg som ikke helt fulgte med i historietimene så var Husittene en før-protestantisk bevegelse som også var en drivkraft for den tsjekksike nasjonalfølelsen.

Historien fortalt i en ultimat kortversjon: Den 14. juli 1420 stod et stort slag på Vitkov-åskammen. Kong Sigismund, den hellige romerske keiser, var ute på en pavevelsignet erobringsferd mot Husittene. Men noen ganger skjer ikke alt etter planen, og resultatet ble at Husittene og Jan Žižka beseiret Kong Sigismund.

Olšany Cemetery

Fra Monumentet i Vitkov-parken fulgte vi en av turveiene ned åskammen, og i sør-østlig retning. Turen til Olšany Cemetery er på drøye to kilometer. Du kan f.eks. gå langs gaten Prokopova, men flere veier tar deg frem. Nabolagene er langt fra like hyggelig som i gamlebyen i Praha, men prisene i caféene er svært rimelige. Og folk er greie og hjelpsomme, selv om de nødvendigvis ikke er spesielt stødige i engelsk. Noen var ikke stødige på bena heller. Nabolaget sliter "bittelitt" med et synlig alkoholproblem. Om dette har noe med de billige prisene på alkohol å gjøre, eller rett og slett skyldes området, skal vi ikke si noe om. Men vi følte oss aldri utrygge på noen måte.

Noen kunne sikkert tro at vi også hadde (tilfeldige) alkoholproblemer, for vi brukte lang tid på å finne graven til Jan Palach. Mottoet må være at du ikke skal stole for mye på Googlemaps på telefonen. Et bedre råd ville vært å finne blomsterbutikken på enden av gaten Vinohradská. Den går langs Olšany Cemetery, på sørsiden. Finn så nærmeste inngang, ta til høyre, og se på gravene som ligger langs veien nærmest muren. Graven ligger på den siden av veien som er lengst borte fra muren, (også kalt venstre hvis du har gått inn riktig inngang). Skjønte du den?

Olšany Cemetery består av ca. 2 millioner gravplasser, så det er ikke rart om du, som vi, må lete litt. Som sedvanlig i Sentral-Europa er slike gravplasser et fantastisk skue av art nouvau-monumenter, så det å tilbringe litt ekstra tid her, er slett ikke bortkastet.

Olšany Cemetery er naturligvis siste stopp for mange flere kjente mennesker enn kun Jan Palach. Og mange av dem er klart mer kjente også. Det holder å nevne Franz Kafka.

Der det skjedde - Václavské náměstí

Wenzelsplassen, eller Václavské náměstí om du går på språkkurs i Tsjekkisk, er en av de største plassene i Praha. Navnet kommer er gitt til ære for Venceslas av Bömen, som er Tsjekkias skytshelgen.

Wenzelsplassen er et sted hvor det ofte foregår prostestaksjoner og demonstrasjoner. Til tross for dette, eller kanskje det er selve årsaken, så ble dette valgt som åsted for en av de mest omtalte hendelsene i Tsjekkoslovakias historie. Forøvrig er Wenzelsplassen en av Prahas mest trafikkerte og besøkte steder, og her myldrer det av fastboende og tilreisende.

Det hele dette reisebrevet handler om, og det som antagelig var den mest oppsiktsvekkende hendelsen her, skjedde den 16. januar 1969. Historiens sentrum var studenten Jan Palach, og handlingen var intet mindre enn at Jan Palach satte fyr på seg selv i protest mot invasjonen av Tsjekkoslovakia i 1968.

Ifølge et brev Jan Palach sendte til flere offentlige personer var at han var en av mange som var villige til drepe seg selv gjennom å brenne seg selv til døde. Kravet var frihet.I ettertid har flere hevdet at Palachs krav til frihet like mye handlet om at folk i Tsjekkoslovakia ikke skulle la seg demoralisere, som å være ren protest mot Sovjetunionen. 

Det er dessuten mye som tilsier at det ikke eksisterte noen gruppe, kun Jan Palach. Palach var kjent for å være en svært aktiv motstander mot sensur og statlig styring av pressen.

Det skal sies at Jan Palachs død førte til store protester, og at en annen studen, Jan Zajic, tente på seg selv i solidaritet med palach, og døde på samme plass måneden etter.

Jan Palachs minnemonument

I front av Nasjonalmuseet i Praha, selvsagt på Wenzelsplassen. Monumentet som er vakkert og sørgmodig, er et slags liggende tredimensjonalt kors. Personen bak verket er den tsjekkiske kunsteren Barbora Veselá,

[Fortsettelse kommer...]

IMAGE Albir - en spesiell by i Spania
Tuesday, 26 May 2015
Det er kanskje ikke det genuine Spania, når en er omgitt av nordmenn, briter og hollendere, sammen med selvsagt noen spanjoler. Men som jeg overhørte en Spansk "señora" fra Madrid si, "Albir er unikt". Det ligger mye sant i det. Spanjolene kommer... Read More...
IMAGE Dagskort i Disneyland Paris
Thursday, 18 July 2019
Opplev en magisk verden i Disneyland Resort Paris. Ved inngangen til Disneyland kan dere kjøpe et heldagskort til Disneyland Paris som gir dere adgang til begge, eventuelt en av de to parkene som komplekset inneholder. Alternativt kjøper dere en... Read More...
IMAGE Danmark er mer enn Legoland
Thursday, 31 December 2015
Danmark er røde pølser, shopping av bacon, øl og akvavitt. For barnefamilier er det nærmest obligatorisk å besøke Legoland eller Tivoli. Men Danmark har mye å by på for barn i alle aldre. Det finnes nemlig flere ti-talls andre store... Read More...
IMAGE En vannsklie som er helt Texas!
Tuesday, 08 March 2016
Hva er den perfekte utflukten fra Houston en varm sommerdag? Helt klart BSR Cable Park. Royal flush i Texas BSR Cable Park befinner seg i Waco i Texas, ca 3 timers kjøring retning nord for Houston. Her finner du den ultimate... Read More...
IMAGE High Chaparral - Ville vesten i Småland
Monday, 25 May 2015
Ta turen til ville vesten, med cowboys og show, mexicansk fiesta og gullgraving.  High Chaparral er stedet for hele familien. Hvor finner du dette? Svaret er Småland i Sverige, ikke langt fra Gøteborg! Kart med detaljert kjørerute fra... Read More...
IMAGE Hikuins Blodhævn i Århus
Tuesday, 09 September 2014
Du kan selv bli hovedpersonen i et vikingdrama. Det har skjedd et mord i Århus sentrum - for 1000 år siden! Og hovedpersonen i dramaet er deg. Du kan finne ut hvem morderen er! Kreative dansker! At det finnes mye kreativitet i Danmark er noe vi... Read More...
IMAGE Hydropark i Kiev
Monday, 29 December 2014
Ta turen til Hydropark og Kiev. Ikke mange nordmenn kjenner til Kiev, selv om vi snakker om hovedstaden i Europas nest største land. Men det at du ikke kjenner byen betyr ikke at du skal avfeie Kiev som reisemål. Så lenge det er politisk stabilt... Read More...
IMAGE Løveparken og Givskud Zoo
Monday, 25 May 2015
Det er vel de færreste forunt å delta på en ekte afrikansk safari. Og skogssafarier med elg, reinsdyr og hjort er kanskje ikke så voldsomt spennende lenger? Da kan kanskje løsningen være en tur til Løveparken i Givskud? Det er nemlig en helt... Read More...
Med barn på ferie i London
Friday, 19 September 2014
Reiseplaneten får stadig henvendelser fra barnefamilier som har spørsmål om det å reise med barn til London. Vi ønsket å teste ut dette i praksis og reiste derfor til den engelske hovedstaden sammen med en tre uker gammel baby og en 6-år... Read More...
IMAGE Nonja - Fotograf og Orangutang
Sunday, 13 January 2013
Orangutangen Nonjai Schönbrunn Dyrehage Sosiale medier er ikke bare til for mennesker. Orangutangen Nonja i Schönbrunn Zoo i Wien viser nå sine kvaliteter som fotograf. Og bildene er ikke mye dårligere enn hva vi ellers har sett hos enkelte... Read More...
IMAGE Oasis of the Seas - Verdens største cruiseskip
Saturday, 20 December 2014
Oasis of the Seas skal ha kostet 1,2 milliarder dollar hvis du planlegger å kjøpe din egen! Verdens største er "norsk", har bl.a. Gloria Estefan og Jane Seymour som gudmødre, og hadde sin jomfrutur med cruisepassasjerer i desember i år!... Read More...
IMAGE Popeye Village på Malta
Saturday, 26 March 2016
Trodde du at du måtte reise til USA for å møte Skipper,n? Da tok du feil. Skipper'n, eller Popeye om du vil, møter du nemlig i Europa. Nærmere bestemt på vakre og fascinerende Malta. Photo: "Popeye Village overview" by Wusel007 - Own work.... Read More...
IMAGE Reiseartikler - Familie
Tuesday, 03 February 2015
  Reiseartikler om feriereiser for hele familien Bli kjent med de morsomste, hyggeligste, rareste, og beste ferieattraksjonene og severdighetene for familien.  Og ikke minst feriestedene som passer familien.  Og gode reisetips, med... Read More...
IMAGE Ubåt som attraksjon på Kanariøyene
Friday, 27 January 2017
Det finnes alle typer av safarier, det være seg elgsafari, hvalsafari, fotosafari og hva nå de heter alle sammen. Men noe av det mest spesielle du kan gjøre i ferien er kanskje å ta en ekte undervannssafari med ubåt på Kanariøyene? ... Read More...