Forsidebilde SurfersBeach

I fotsporene til Jan Palach

praha jan palach gravplass

1968 gir oss som er litt opp i årene assosiasjoner til "sekstiåtterne", betegnelsen på den radikale generasjonen av studenter i 1968 og de påfølgende årene.

Radikalismen som oppsto kan enkelt forklares med tanke på det som skjedde på den verdenspolitiske scenen i 1968. Martin Luther King og Robert F. Kennedy ble drept i USA, det var opptøyer i Paris og verden så en bølge av studentdemonstrasjoner som blant annet endte i Tlatelolcomassakren i Mexico.  

Vi skal imidlertid i dette litt underlige reisebrevet konsentrere oss om «Prahavåren» i Tsjekkoslovakia. Vi tar deg med til den gangen stridsvognene fra Sovjetunionen rullet tungt inn over brosteinsgatene i Praha. Der og da ble det demokratiske håpet (midlertidig) knust for det tsjekkoslovakiske folket.

Men et opprør lever lenger enn et enkeltstående tap, og som du vet ble Tsjekkia (og Slovakia) etter hvert endelig landet fritt fra kommunismens åk, men det er en annen historie. Denne historien handler om Jan Palach. Bli med oss i fotsporene hans og opplev Tsjekkia og Praha sammen med en sann samtidshelt.

Tidsepoken rundt 1968 har blitt filmatisert opp og i mente, og for den saks skyld skildret i utallige romaner og prosabøker, nå sist i en HBO-TV-serie kalt Burning Bush. Der, som i vår historie, er den sentrale personen Jan Palach. Vi har vandret i fotsporene hans i det moderne, vakre og turistvennlige Praha. Du må bare bli med oss på turen, for dette er en tur du selv kan gjennomføre og ha glede av.

Hvem var Jan palach

praha jan palack gravplass2

Jan Palach ble født i løvens tegn, og selv om han kanskje ikke brølte (bokstavelig altså) høyt, ble hans handling, set metafysiske brøl som hørtes over hele verden, og med en varighet over flere generasjoner.

Jan Palach ble drøye 20 år gammel. Han studerte historie og politisk økonomi ved Karlsuniversitet i Praha, (på tsjekkisk: Univerzita Karlova). Hans død var selvforskyld, men slett ikke uten mening. Den 19. januar 1969 tente han på seg selv, og døde av brannskadene. Dette ble gjort i protest mot Sovjetunionens (i dag Russland) invasjon av Tsjekkolovakia, (Praha ligger i dag i Tsjekkia).

På vei til Olšany Cemetery i Praha

Olšany Cemetery er en gammel gravplass, og for for ordens skyld den største i Praha. Olšany Cemetery ble konstruert som følge av et pestubrudd i Praha i 1680. Og nettopp Pesten forklarer dens beliggenhet, et godt stykke østenfor sentrum av Praha. De herskende eliter ville naturlig nok ikke ha Svartedauen i sentrum av byen hvor de selv hadde tilhold.

Olšany Cemetery er vårt første (og viktigste) mål for turen. Det er nemlig her Jan Palach er begravet. Vi vil bruke bena for å bli kjent i byen, og plukket ut noen spennende stopp på veien.

Selve reiseruten ble bestemt på fantastiske Cafe Imperale. Cafe imperale er en svært elegant restaurant som får Theatercafeen i Oslo til å virke som en kjedelig Kaffebrenneri-variant. Cafe Imperale ligger i gaten med det svært «enkle» navnet Na Poříčí, men ikke fortvil, det er like ved Gamlebyen i Praha og lett å finne. Dessuten er det et ypperlig utgangspunkt når du skal østover og utforske den "nye" og spennende bydelen Karlin som byr på særdeles gode spisesteder og mange utesteder. 

Karlín ligger inneklemt mellom elven Vitava og jernbanen som bringer togene til Prahas andre store jernbanestasjon, Wilsonova, øst i Praha. 

Karlin har på mange måter blitt det TriBeCa ble for New York city. Eller for å gjøre det litt mer lokalt; det Grünerløkka ble for Oslo. Det betyr "hippe utesteder, og ikke minst en rekke svært gode spisesteder. En restuaurant utmerker seg spesielt, og bord for kvelden hadde vi allerede bestilt. Stedets navn: xxxx (blir avslørt senere).

For kjendisdiggere kan vi fortelle at Café Imperal er under ledelse og eierskap av Tsjekkias svar på Gordon Ramsay, nemlig TV-kokken Zdeněk Pohlreich. Stedet er berømt for sine Egg Benedict. Du kan lese mer om fantastiske Café Imperal i vår reiseguide om Praha. Et ordentlig flott sted, (ja, det mener vi seriøst) og virkelig verdt å besøke. 

Nasjonalmonumentet på Vitkov

praha jan zizka

Når lunsjen var unnagjort, og vi sett med norske øyne ble presentert en regning som var meget rimelig, stedet og servicen tatt i betraktning  var vi klare for første delmål; Národní památník na Vítkově, eller litt enklere forklart, Det nasjonale minnesmerket i Vitkov-parken.

Grenseovergangen mellom vest og øst i Praha kan vi beskrive med hjelp av hovedveien Wilsonova. Når du krysser denne veien, så er du øst i Praha.

Fra Café Imperale til Minnesmerket i Vitkov-parken er det snaue to kilometer å gå. På nordsiden av parken har du den nevnte bydelen Karlin. Greit å vite, siden du anbefales å ta turen hit senere på kvelden.

Vítkov Parken befinner seg på en ås (som også er navngitt Vitkov), og området består av flere gangveier som alle gir en flott utsikt over Praha. Hele området har fått en gedigen oppussing siden åpningen i 1929. Men fortidens stil er beholdt,  så atmosfæren er heldigvis fortsatt svært mye 1930-tallet. 

Parken domineres av Nasjonalmonumentet.  Eller mer korrekt, det domineres av en enorm hestestatue som står foran en bygning. Statuen og bygningen er blant de viktigste konstruksjonene i Praha. Bygningen består av en seremonihall og et utstillingslokale. Det er naturligvis plassert på Vitkov-parkens høyeste punkt, og til den som er interessert så skjedde byggingen i perioden fra før åpning til 1938.  Bakgrunnen for monumentet var først og fremst for å ære de Tsjekkoslaviske legionærene som deltok i 1. verdenskrig.

Mannen på hesten er Jan Žižka. Interessant nok er statuen av Jan Žižka til hest verdens tredje største hestebronsjestatue. Bare det er jo verdt en spasertur og et fotografi - eller hva?

Jan Žižka var en Tsjekkisk general, men også en radikal tenker, (på mange måter litt som Jan Pollack) og av mange regnet som en av de største heltene i nasjonenTsjekkia. Jan Žižka ble kalt for den "John den enøyde" og var en Husitt, født år 1360.

For deg som ikke helt fulgte med i historietimene så var Husittene en før-protestantisk bevegelse som også var en drivkraft for den tsjekksike nasjonalfølelsen.

Historien fortalt i en ultimat kortversjon: Den 14. juli 1420 stod et stort slag på Vitkov-åskammen. Kong Sigismund, den hellige romerske keiser, var ute på en pavevelsignet erobringsferd mot Husittene. Men noen ganger skjer ikke alt etter planen, og resultatet ble at Husittene og Jan Žižka beseiret Kong Sigismund.

Olšany Cemetery

Fra Monumentet i Vitkov-parken fulgte vi en av turveiene ned åskammen, og i sør-østlig retning. Turen til Olšany Cemetery er på drøye to kilometer. Du kan f.eks. gå langs gaten Prokopova, men flere veier tar deg frem. Nabolagene er langt fra like hyggelig som i gamlebyen i Praha, men prisene i caféene er svært rimelige. Og folk er greie og hjelpsomme, selv om de nødvendigvis ikke er spesielt stødige i engelsk. Noen var ikke stødige på bena heller. Nabolaget sliter "bittelitt" med et synlig alkoholproblem. Om dette har noe med de billige prisene på alkohol å gjøre, eller rett og slett skyldes området, skal vi ikke si noe om. Men vi følte oss aldri utrygge på noen måte.

Noen kunne sikkert tro at vi også hadde (tilfeldige) alkoholproblemer, for vi brukte lang tid på å finne graven til Jan Palach. Mottoet må være at du ikke skal stole for mye på Googlemaps på telefonen. Et bedre råd ville vært å finne blomsterbutikken på enden av gaten Vinohradská. Den går langs Olšany Cemetery, på sørsiden. Finn så nærmeste inngang, ta til høyre, og se på gravene som ligger langs veien nærmest muren. Graven ligger på den siden av veien som er lengst borte fra muren, (også kalt venstre hvis du har gått inn riktig inngang). Skjønte du den?

Olšany Cemetery består av ca. 2 millioner gravplasser, så det er ikke rart om du, som vi, må lete litt. Som sedvanlig i Sentral-Europa er slike gravplasser et fantastisk skue av art nouvau-monumenter, så det å tilbringe litt ekstra tid her, er slett ikke bortkastet.

Olšany Cemetery er naturligvis siste stopp for mange flere kjente mennesker enn kun Jan Palach. Og mange av dem er klart mer kjente også. Det holder å nevne Franz Kafka.

Der det skjedde - Václavské náměstí

Wenzelsplassen, eller Václavské náměstí om du går på språkkurs i Tsjekkisk, er en av de største plassene i Praha. Navnet kommer er gitt til ære for Venceslas av Bömen, som er Tsjekkias skytshelgen.

Wenzelsplassen er et sted hvor det ofte foregår prostestaksjoner og demonstrasjoner. Til tross for dette, eller kanskje det er selve årsaken, så ble dette valgt som åsted for en av de mest omtalte hendelsene i Tsjekkoslovakias historie. Forøvrig er Wenzelsplassen en av Prahas mest trafikkerte og besøkte steder, og her myldrer det av fastboende og tilreisende.

Det hele dette reisebrevet handler om, og det som antagelig var den mest oppsiktsvekkende hendelsen her, skjedde den 16. januar 1969. Historiens sentrum var studenten Jan Palach, og handlingen var intet mindre enn at Jan Palach satte fyr på seg selv i protest mot invasjonen av Tsjekkoslovakia i 1968.

Ifølge et brev Jan Palach sendte til flere offentlige personer var at han var en av mange som var villige til drepe seg selv gjennom å brenne seg selv til døde. Kravet var frihet.I ettertid har flere hevdet at Palachs krav til frihet like mye handlet om at folk i Tsjekkoslovakia ikke skulle la seg demoralisere, som å være ren protest mot Sovjetunionen. 

Det er dessuten mye som tilsier at det ikke eksisterte noen gruppe, kun Jan Palach. Palach var kjent for å være en svært aktiv motstander mot sensur og statlig styring av pressen.

Det skal sies at Jan Palachs død førte til store protester, og at en annen studen, Jan Zajic, tente på seg selv i solidaritet med palach, og døde på samme plass måneden etter.

Jan Palachs minnemonument

I front av Nasjonalmuseet i Praha, selvsagt på Wenzelsplassen. Monumentet som er vakkert og sørgmodig, er et slags liggende tredimensjonalt kors. Personen bak verket er den tsjekkiske kunsteren Barbora Veselá,

[Fortsettelse kommer...]

IMAGE 100 millioner japanere kan vel ikke ta feil?
Er du en av disse menneskene som elsker å eksponere deg selv når du tar en tur ut på byen? Da er du jo som skapt for en karaokebar når du er på ferie. Og ikke behøver du å våkne med angst dagen etter heller. Photo by William Neuhelsel -... Read More...
Beste Biergartens i Bremen
Det er ikke mangel på uterestauranter i Bremen. Hvorfor ikke ta litt snacks og nyte en god kald øl av merket Becks som er Bremens eget øl? Det å drikke øl på en typisk tysk Biergarten er bare noe du må gjøre når du er i Tyskland. Sett deg... Read More...
IMAGE Chicagos beste puber og barer
En enorm by som Chicago har selvsagt et massivt tilbud på utelivsfronten. Mange av stedene har hentet inspirasjon fra forbudstiden i USA på 1920-tallet, da all produksjon og salg av alkohol var forbudt, noe som var en gullgruve for gangstere som... Read More...
IMAGE Cocktails, Ernest Hemingway og storbyferie
Få kjendiser har reist mer i verden enn Ernest Hemingway. Og til tross for at Ernest Hemingway var en lovprist forfatter og krigsreporter er han i ettertid like mye kjent som en levemann og begersvinger. Photo: Havanna~commonswiki. Own work... Read More...
IMAGE De beste pubene i Manchester
Manchester er mer enn fotball. Mer enn konserter, house-parties, klubbnetter og Chinatown også!  Manchester er selvfølgelig også en by hvor man kan nyte en kveld på en ekte britisk pub. Og her finner du puber av alle typer, flere av dem... Read More...
IMAGE De beste tapasrestaurantene i Madrid
Ber du 100 mennesker tenke på spansk mat så vil vi tro det er en klar overvekt av tapas i folks hoder. Men selv om folk flest har hørt om tapas, og det faktum at tapas er tilgjengelig over alt i Spania, så er det ikke alle som er like sikre... Read More...
IMAGE Den store tapas-guiden
Spania er tapas, like mye som Italia er pasta og pizza. Men ikke mange vet så mye om tapas, og svært ofte ser vi at man velger bort tapasrestaurantene når man er på ferie i en spansk by. Og det er synd, fordi det finnes uendelig mye godt å... Read More...
IMAGE Det var her de oppfant pizza Margherita!
Pizza kommer fra Napoli og den originale heter Pizza Margherita.  Til Napoli kommer du for å spise pizza, og det blir faktisk ikke det samme å spise dette i Roma, Milano eller Firenze.  For i Napoli er nemlig pizzaene gode over alt! Men... Read More...
IMAGE Drikk kaffe som en italiener
Italia har regler på alt. Ikke minst når det gjelder kaffedrikking. De har for eksempel regler for når de mange ulike smaksvariantene kan drikkes. Ikke avslør deg selv som den uvitende turisten allerede på første cafébesøket, men lær deg... Read More...
IMAGE Hofbrauhaus - Verdens beste pub
Alltid blide og hyggelige mennesker på Hofbrauhaus. Foto: Andrea Allen (cc-lisens) Flickr Noen kaller Hofbräuhaus i München (Tyskland) en turistfelle. Selv kaller de seg verdens mest kjente pub. Selv kan vi bare konstatere at til tross for en... Read More...
IMAGE Hva skal du spise i ferien?
Ferietid er spisetid! For mange brukes ofte feriekveldene på restaurant.  Ingen ting er som god mat og godt drikke i hyggelig selskap. Men så var det dette med god mat da. Det er ikke så ofte folk flest får tid til å besøke restauranter... Read More...
IMAGE Hvordan spise sushi?
Må jeg spise sushi med pinner? Kan jeg bruke hendene eller er kniv og gaffel et alternativ? Og hva kan blandes? Eller skal kanskje ingrediensene som følger et sushimåltid spises hver for seg? Ikke så rent få spiser (og liker) sushi. Denne... Read More...
IMAGE Jakten på den perfekte Bouillabaisse i Marseille!
Det sies at god Bouillabaisse er så godt at det er verdt å ta turen jorden rundt for å oppleve smaken. Nå slipper du heldigvis det. Det holder selvsagt å reise til Marseille! Ikke hør på folk som rynker på nesa av Marseille og prater høyt... Read More...
IMAGE Lær å lage god thaimat når du er i Thailand
Thaimat gir like mye glede å lage, som å spise! Og det sier ikke like når Thai-kjøkkenet av kjennere regnes blant verdens absolutt beste. Så hvorfor ikke unne seg selv et lite kokkekurs neste gang man besøker smilets land, Thailand?... Read More...
IMAGE Matglede med øl i Brussel
Det er få hovedsteder som kan by på tilsvarende matopplevelser for mave og sjel som hovedstaden i Belgia. Spesielt for de mange som setter stor pris på godt øl, er Brussel den optimale byen å besøke. Middagen er en sosial happening, og et... Read More...
IMAGE Matlagingskurs - Thaimat på Koh Samui
Grillede grønnsaker heter Phat phuk, men vær så vennlig å ikke bestill "fat fuck" av kelneren. I beste fall får du et smil. Nei, ta et thaimatkurs, lær deg hva rettene heter, og bedre, hvordan de uttales, og ikke minst lær å lage maten med... Read More...
IMAGE Matmarkedet Pari Fermier i Paris
Kan det spises eller drikkes så finner du det nok i Pari Fermier. Dette er arrangementet hvor du lærer mer om griser fra Provence, geiter fra Pyreneene og alt annet spiselig du kan tenke deg. (Foto: Franek N (flickr.com) - CC-lisens)... Read More...
IMAGE Munchens beste Biergartens
Det er noe helt eget å drikke øl på en typisk tysk Biergarten. Sett deg ned på en trebenk og nyt kveldsbrisen under kastanjetrærne med en iskald øl, og bli kjent med de fastboende. Folk flest i Tyskland er nemlig både joviale og snakkesalige.... Read More...
IMAGE Nattklubber og diskotek i København
I København svinger det hele døgnet. Men først etter midnatt blir det liv i de mange nattklubbene. Hvis du tror at københavnerene er rolige og innesluttede vil du få en annen oppfatning etter en tur ut på byen. Den danske hovedstaden har alt... Read More...
IMAGE New Yorks kuleste barer og restauranter
New York er byen som aldri sover. Storbypulsen slår fortsatt hardest i denne flotte metropolen, og det er ikke uten grunn at New York er blant de oversjøiske storbyene vi nordmenn frekventerer oftest.  Og i myldret av stilige og historiske... Read More...
IMAGE Nutella Café
Elsker du Nutella? Og elsker du å reise? Ja, da kan du kombinere dette uten problemer. Og da tenker vi ikke på at alle overnattingssteder med respekt for seg selv byr på Nutella i sitt frokoststortiment. Reiser du på ferie til en storby i USA,... Read More...
IMAGE Oktoberfest i Munchen
Oktoberfest er en gigantisk folkefest, og ikke minst en fest for folk i Bayern-regionen i Tyskland. Tror du det kun er turister som fester og drikker på Oktoberfestivalen, så tar du skammelig feil. Les videre så gir vi deg 10 ting du burde vite... Read More...
IMAGE Øl i København
Danskene vet å sette pris på godt øl, og er man ute etter noe godt å drikke i København er Ølbaren på Nørrebro et godt sted å besøke. Med 10-12 forskjellige typer øl på fat og over 100 på flaske er sjansen stor for at man finner en som... Read More...
IMAGE Ølbyen Boston
Sier navnet Samuel Adams deg noe? De historieinteresserte vet nok at navntrekket er å finne på den amerikanske Uavhengighetserklæringen. De øl-hungrige vil nok mer sannsynlig assosiere navnet med en ølbrikke fra en av mange barer og puber i... Read More...
IMAGE Reis med mat
Mat er minner. Mat er fascinerende historier. Og mat kan ta deg med på spennende reiser. Mat er lukt og mat er farger. Som for eksempel Insalata Caprese som bildet over viser. Du formelig ser det italienske flagget, ikke sant?  I denne... Read More...
IMAGE Reiseartikler - mat og drikke
  Reiseartikler om mat og drikke Bli kjent med de beste restaurantene, og de rareste, største, dyreste og alt annet som er gøy å lese om.  Vi tar deg med til matattraksjoner og vingårder rundt om i hele verden. Og ikke minst en rekke... Read More...
IMAGE Taller de Tapas i Barcelona
I følge legenden, stammer tradisjonen med tapas i Spania fra da Kong Alfonsoe den Vise ble frisk etter sykdom ved å nippe vin og spise små matbiter mellom de større måltidene. Da han ble frisk beordret han derfor tavernene til å servere slike... Read More...
IMAGE Verdens beste flyplassrestaurant
Er du lei av rådyr mat på flyplassene? Og som til tross for prisen ikke akkurat gir gode matminner? Heldigvis begynner ting å endre seg på de større flyplassene rundt om i verden. Men fortsatt er det vel bare en flyplass som har en restaurant... Read More...
IMAGE Verdens beste restaurantbyer
Vi er mange som elsker god mat og godt (med) drikke. Og når vi unner oss en storbyweekend, så vil vi sannelig også nyte bordets gleder. Photo: Nesnad - Licensed under CC BY 2.5 via Commons Magasinet Food & Wine... Read More...
IMAGE Verdens gourmet-hovedstad er Tokyo
Skal vi tro restaurantbibelen, materalisert i form av Michelin-guiden, så har verden nå fått en ny gourmet-hovedstad. Paris er slått av Tokyo I disse dager er sorgen tung å bære for stolte franske matelskere. Deres kjære Paris er nå... Read More...