Forsidebilde SurfersBeach

I fotsporene til Jan Palach

praha jan palach gravplass

1968 gir oss som er litt opp i årene assosiasjoner til "sekstiåtterne", betegnelsen på den radikale generasjonen av studenter i 1968 og de påfølgende årene.

Radikalismen som oppsto kan enkelt forklares med tanke på det som skjedde på den verdenspolitiske scenen i 1968. Martin Luther King og Robert F. Kennedy ble drept i USA, det var opptøyer i Paris og verden så en bølge av studentdemonstrasjoner som blant annet endte i Tlatelolcomassakren i Mexico.  

Vi skal imidlertid i dette litt underlige reisebrevet konsentrere oss om «Prahavåren» i Tsjekkoslovakia. Vi tar deg med til den gangen stridsvognene fra Sovjetunionen rullet tungt inn over brosteinsgatene i Praha. Der og da ble det demokratiske håpet (midlertidig) knust for det tsjekkoslovakiske folket.

Men et opprør lever lenger enn et enkeltstående tap, og som du vet ble Tsjekkia (og Slovakia) etter hvert endelig landet fritt fra kommunismens åk, men det er en annen historie. Denne historien handler om Jan Palach. Bli med oss i fotsporene hans og opplev Tsjekkia og Praha sammen med en sann samtidshelt.

Tidsepoken rundt 1968 har blitt filmatisert opp og i mente, og for den saks skyld skildret i utallige romaner og prosabøker, nå sist i en HBO-TV-serie kalt Burning Bush. Der, som i vår historie, er den sentrale personen Jan Palach. Vi har vandret i fotsporene hans i det moderne, vakre og turistvennlige Praha. Du må bare bli med oss på turen, for dette er en tur du selv kan gjennomføre og ha glede av.

Hvem var Jan palach

praha jan palack gravplass2

Jan Palach ble født i løvens tegn, og selv om han kanskje ikke brølte (bokstavelig altså) høyt, ble hans handling, set metafysiske brøl som hørtes over hele verden, og med en varighet over flere generasjoner.

Jan Palach ble drøye 20 år gammel. Han studerte historie og politisk økonomi ved Karlsuniversitet i Praha, (på tsjekkisk: Univerzita Karlova). Hans død var selvforskyld, men slett ikke uten mening. Den 19. januar 1969 tente han på seg selv, og døde av brannskadene. Dette ble gjort i protest mot Sovjetunionens (i dag Russland) invasjon av Tsjekkolovakia, (Praha ligger i dag i Tsjekkia).

På vei til Olšany Cemetery i Praha

Olšany Cemetery er en gammel gravplass, og for for ordens skyld den største i Praha. Olšany Cemetery ble konstruert som følge av et pestubrudd i Praha i 1680. Og nettopp Pesten forklarer dens beliggenhet, et godt stykke østenfor sentrum av Praha. De herskende eliter ville naturlig nok ikke ha Svartedauen i sentrum av byen hvor de selv hadde tilhold.

Olšany Cemetery er vårt første (og viktigste) mål for turen. Det er nemlig her Jan Palach er begravet. Vi vil bruke bena for å bli kjent i byen, og plukket ut noen spennende stopp på veien.

Selve reiseruten ble bestemt på fantastiske Cafe Imperale. Cafe imperale er en svært elegant restaurant som får Theatercafeen i Oslo til å virke som en kjedelig Kaffebrenneri-variant. Cafe Imperale ligger i gaten med det svært «enkle» navnet Na Poříčí, men ikke fortvil, det er like ved Gamlebyen i Praha og lett å finne. Dessuten er det et ypperlig utgangspunkt når du skal østover og utforske den "nye" og spennende bydelen Karlin som byr på særdeles gode spisesteder og mange utesteder. 

Karlín ligger inneklemt mellom elven Vitava og jernbanen som bringer togene til Prahas andre store jernbanestasjon, Wilsonova, øst i Praha. 

Karlin har på mange måter blitt det TriBeCa ble for New York city. Eller for å gjøre det litt mer lokalt; det Grünerløkka ble for Oslo. Det betyr "hippe utesteder, og ikke minst en rekke svært gode spisesteder. En restuaurant utmerker seg spesielt, og bord for kvelden hadde vi allerede bestilt. Stedets navn: xxxx (blir avslørt senere).

For kjendisdiggere kan vi fortelle at Café Imperal er under ledelse og eierskap av Tsjekkias svar på Gordon Ramsay, nemlig TV-kokken Zdeněk Pohlreich. Stedet er berømt for sine Egg Benedict. Du kan lese mer om fantastiske Café Imperal i vår reiseguide om Praha. Et ordentlig flott sted, (ja, det mener vi seriøst) og virkelig verdt å besøke. 

Nasjonalmonumentet på Vitkov

praha jan zizka

Når lunsjen var unnagjort, og vi sett med norske øyne ble presentert en regning som var meget rimelig, stedet og servicen tatt i betraktning  var vi klare for første delmål; Národní památník na Vítkově, eller litt enklere forklart, Det nasjonale minnesmerket i Vitkov-parken.

Grenseovergangen mellom vest og øst i Praha kan vi beskrive med hjelp av hovedveien Wilsonova. Når du krysser denne veien, så er du øst i Praha.

Fra Café Imperale til Minnesmerket i Vitkov-parken er det snaue to kilometer å gå. På nordsiden av parken har du den nevnte bydelen Karlin. Greit å vite, siden du anbefales å ta turen hit senere på kvelden.

Vítkov Parken befinner seg på en ås (som også er navngitt Vitkov), og området består av flere gangveier som alle gir en flott utsikt over Praha. Hele området har fått en gedigen oppussing siden åpningen i 1929. Men fortidens stil er beholdt,  så atmosfæren er heldigvis fortsatt svært mye 1930-tallet. 

Parken domineres av Nasjonalmonumentet.  Eller mer korrekt, det domineres av en enorm hestestatue som står foran en bygning. Statuen og bygningen er blant de viktigste konstruksjonene i Praha. Bygningen består av en seremonihall og et utstillingslokale. Det er naturligvis plassert på Vitkov-parkens høyeste punkt, og til den som er interessert så skjedde byggingen i perioden fra før åpning til 1938.  Bakgrunnen for monumentet var først og fremst for å ære de Tsjekkoslaviske legionærene som deltok i 1. verdenskrig.

Mannen på hesten er Jan Žižka. Interessant nok er statuen av Jan Žižka til hest verdens tredje største hestebronsjestatue. Bare det er jo verdt en spasertur og et fotografi - eller hva?

Jan Žižka var en Tsjekkisk general, men også en radikal tenker, (på mange måter litt som Jan Pollack) og av mange regnet som en av de største heltene i nasjonenTsjekkia. Jan Žižka ble kalt for den "John den enøyde" og var en Husitt, født år 1360.

For deg som ikke helt fulgte med i historietimene så var Husittene en før-protestantisk bevegelse som også var en drivkraft for den tsjekksike nasjonalfølelsen.

Historien fortalt i en ultimat kortversjon: Den 14. juli 1420 stod et stort slag på Vitkov-åskammen. Kong Sigismund, den hellige romerske keiser, var ute på en pavevelsignet erobringsferd mot Husittene. Men noen ganger skjer ikke alt etter planen, og resultatet ble at Husittene og Jan Žižka beseiret Kong Sigismund.

Olšany Cemetery

Fra Monumentet i Vitkov-parken fulgte vi en av turveiene ned åskammen, og i sør-østlig retning. Turen til Olšany Cemetery er på drøye to kilometer. Du kan f.eks. gå langs gaten Prokopova, men flere veier tar deg frem. Nabolagene er langt fra like hyggelig som i gamlebyen i Praha, men prisene i caféene er svært rimelige. Og folk er greie og hjelpsomme, selv om de nødvendigvis ikke er spesielt stødige i engelsk. Noen var ikke stødige på bena heller. Nabolaget sliter "bittelitt" med et synlig alkoholproblem. Om dette har noe med de billige prisene på alkohol å gjøre, eller rett og slett skyldes området, skal vi ikke si noe om. Men vi følte oss aldri utrygge på noen måte.

Noen kunne sikkert tro at vi også hadde (tilfeldige) alkoholproblemer, for vi brukte lang tid på å finne graven til Jan Palach. Mottoet må være at du ikke skal stole for mye på Googlemaps på telefonen. Et bedre råd ville vært å finne blomsterbutikken på enden av gaten Vinohradská. Den går langs Olšany Cemetery, på sørsiden. Finn så nærmeste inngang, ta til høyre, og se på gravene som ligger langs veien nærmest muren. Graven ligger på den siden av veien som er lengst borte fra muren, (også kalt venstre hvis du har gått inn riktig inngang). Skjønte du den?

Olšany Cemetery består av ca. 2 millioner gravplasser, så det er ikke rart om du, som vi, må lete litt. Som sedvanlig i Sentral-Europa er slike gravplasser et fantastisk skue av art nouvau-monumenter, så det å tilbringe litt ekstra tid her, er slett ikke bortkastet.

Olšany Cemetery er naturligvis siste stopp for mange flere kjente mennesker enn kun Jan Palach. Og mange av dem er klart mer kjente også. Det holder å nevne Franz Kafka.

Der det skjedde - Václavské náměstí

Wenzelsplassen, eller Václavské náměstí om du går på språkkurs i Tsjekkisk, er en av de største plassene i Praha. Navnet kommer er gitt til ære for Venceslas av Bömen, som er Tsjekkias skytshelgen.

Wenzelsplassen er et sted hvor det ofte foregår prostestaksjoner og demonstrasjoner. Til tross for dette, eller kanskje det er selve årsaken, så ble dette valgt som åsted for en av de mest omtalte hendelsene i Tsjekkoslovakias historie. Forøvrig er Wenzelsplassen en av Prahas mest trafikkerte og besøkte steder, og her myldrer det av fastboende og tilreisende.

Det hele dette reisebrevet handler om, og det som antagelig var den mest oppsiktsvekkende hendelsen her, skjedde den 16. januar 1969. Historiens sentrum var studenten Jan Palach, og handlingen var intet mindre enn at Jan Palach satte fyr på seg selv i protest mot invasjonen av Tsjekkoslovakia i 1968.

Ifølge et brev Jan Palach sendte til flere offentlige personer var at han var en av mange som var villige til drepe seg selv gjennom å brenne seg selv til døde. Kravet var frihet.I ettertid har flere hevdet at Palachs krav til frihet like mye handlet om at folk i Tsjekkoslovakia ikke skulle la seg demoralisere, som å være ren protest mot Sovjetunionen. 

Det er dessuten mye som tilsier at det ikke eksisterte noen gruppe, kun Jan Palach. Palach var kjent for å være en svært aktiv motstander mot sensur og statlig styring av pressen.

Det skal sies at Jan Palachs død førte til store protester, og at en annen studen, Jan Zajic, tente på seg selv i solidaritet med palach, og døde på samme plass måneden etter.

Jan Palachs minnemonument

I front av Nasjonalmuseet i Praha, selvsagt på Wenzelsplassen. Monumentet som er vakkert og sørgmodig, er et slags liggende tredimensjonalt kors. Personen bak verket er den tsjekkiske kunsteren Barbora Veselá,

[Fortsettelse kommer...]

IMAGE Boracay - verdens beste ferieøy
Boracay, Filippinene en for mange ukjent perle av "sydhavsøy"! La det være sagt med en gang, denne øya har alt. En 4,5 km lang strand med kritthvit sand og krystallklart vann, hvor motorisert ferdsel ikke lenger er tillatt, hverken fra sjø eller... Read More...
IMAGE Cinque Terre - Favorittreisemål i Italia
Det er få reisemål som skaper mer forventning enn Cinque Terre i Italia. Utallige personer vi har truffet har hatt en reise til Cinque Terre som sitt største ferieønske. Og de som har vært der blir varme i hjertet når de tenker tilbake på... Read More...
IMAGE En måned i Sør-Afrika
Skal man reise på egenhånd i et nytt land, kan det kanskje være en ide å henge seg med på en organisert tur, som gir deg sjansen til å se og oppleve ting og steder du aldri ville funnet frem til på egenhånd. Etter å ha kommet til denne... Read More...
IMAGE Fantastiske Göreme og Kappadokia
Midt i Tyrkia, omtrent 300 kilometer sørøst for Ankara, 750 kilometer sørøst for Istanbul og 550 kilometer nordøst for sommerferiefavoritten Antalya og Dalamankysten ligger provinsen Nevşehir. Det er her du finner Göreme Nasjonalpark og... Read More...
IMAGE Hiking i Japan - Fuji 3776 meter
A wise man will climb Mt Fuji once; a fool will climb Mt Fuji twice. Dette reisebrevet handler om hvordan det er å klatre opp på toppen av Japan. Det skal sies med en gang at du slipper å gjøre det alene. Hver eneste dag er det ca 5000... Read More...
IMAGE Hiking in Scotland
Er du heldig og får oppleve de dagene høylandet byr på god temperatur samtidig som solen sender dagens siste livgivende stråler fra en nesten skyfri himmel, er det få steder på jorden som er vakrere enn Skottland. Her finner du majestetiske... Read More...
IMAGE Ibiza og Irland i Polen
Har du lyst på fest og moro, gater med casino og puber, og ikke minst en lang og flott strand? Selvsagt har du det. Men vet du at turen går til Polen? Rett nord for koselige Gdansk finner du Sopot. Sammen med Gdynia utgjør Sopot og Gdansk den... Read More...
Jorden rundt på 89 dager (del 1)
Yepp, endelig er vi på New Zealand.Etter start fra Oslo via Helsinki, og det påfølgende stoppet i Singapore. Jeg skal bare kort oppsummere Singapore: Jeg fikk influensa under avreise fra Norge, og influensa i 32 varmegrader er ikke noe kult!... Read More...
Jorden rundt på 89 dager (del 2)
I morgen drar vi videre til USA, faktisk så er det under en måned til vi kommer hjem. Vi gleder oss begge til å komme til et nytt sted igjen. Av bøker vil jeg anbefale Charles Darwins "Origin Of The Species" 1.utgave, han ga til sammen ut... Read More...
IMAGE Marokko - en eventyrverden!
I hvilket land kan du surfe på Atlanterhavskysten på morgenen, kjøre slalom 3200 meter over havet på ettermiddagen, og drikke te under stjernehimmelen i Saharaørkenen på kvelden? I de siste årene har stadig flere nordmenn oppdaget... Read More...
IMAGE På loffen i Thailand - del 1
Etter en ti-timers flight fra Frankfurt med Lufthansa, var jeg endelig tilbake i Thailand. I årevis har jeg hatt innstillingen ”Been there, done that; next!” og heller plusset nye land på lista mi. Men Thailand er noe helt spesielt…... Read More...
IMAGE På loffen i Thailand - del 2
Nå var tiden moden for å forlate Bangkok og jeg kom meg ut av senga allerede i 0630-tida og fikk meg frokost før jeg sjekket ut og tok taxi til Hualamphong, hovedjernbanestasjonen i Bangkok. Sjåføren tilbød seg å kjøre meg dit for bare 200... Read More...
IMAGE På loffen i Thailand - del 3
Etter min siste natt i Hua Hin åpnet alle himmelens sluser seg. Selv om det var november og regnsesong, hvor det som oftest kommer en kraftig skur på kveldstid som er over i løpet av et kvarters tid, var dette drøye greier. Sjekket ut fra... Read More...
IMAGE På måfå i Milano
Hva gjør du når du har gått lei av motebutikene langs Via Montenapoleone, hvor du egentlig ikke har råd til å handle, og Galleria Vittorio Emanuelle II er besøkt så mange ganger at selv ikke verdens vakreste kjøpesenter frister? For... Read More...
IMAGE Palmesus i Warszawa
Hva har David Bowie, en palme og en rød gris til felles? Les Reiseplanetens reisebrev fra Warszawa og bli inspirert for en tur du også. I 1977 ga David Bowie ut albumet Low sammen med Brian Eno. Dette var et såkalt dark ambient electronic album... Read More...
IMAGE Reisebrev
  Reiseartikler Reisebrev fra folk som har vært der Reisebrev fra reisemål over hele verden.  Les folks egne historier fra destinasjoner over hele verden.  Hvem kan beskrive turistopplevelser bedre enn folk som du og jeg?... Read More...
IMAGE Reisebrev fra Buenos Aires
Etter seks uker i Argentina sitter jeg nå i Oslo og ønsker meg tilbake. Lignende by tror jeg man skal lete lenge etter, og alle jeg kjenner som har vært der får stjerner i øynene når man nevner Buenos Aires - tangoens og biffens hovedstad,... Read More...
IMAGE Reisebrev fra India
”Kjør sakte!” beordrer husverten taxisjåføren min på tamil. Indiske taxisjåfører har et velfortjent rykte på seg til å kjøre vel fort. ”Nå har han i hvert fall fått beskjed,” tenker jeg. Fem minutter senere kjører vi forbi en... Read More...
IMAGE Reisebrev fra Kambodsja
Asia er et fascinerende kontinent. Fargerikt, hektisk, masse lukter, rare lyder, trafikkaos og god mat er bare noen av kjennetegnene. Selv om mange kanskje faller for fristelsen å skjære landene over en kam og tro at nudler og stråhatter er en... Read More...
IMAGE Reisebrev fra Manly - Australia
Mitt kjærlighetsforhold til Australia begynte for tre år siden, da jeg ved en tilfeldighet fant ut gjennom organisasjonen x-plore at en ikke trenger nøye seg med tre måneders turistvisum i Australia, jeg kunne faktisk bli der et helt år! Det... Read More...
Reisebrev fra Padova
Det er tidlig morgen og vi setter oss på toget fra Mestre, en by som ligger strategisk nærme både Venezia og flyplassen Marco Polo. Fra Mestre går regionstog og lokaltog til Padova, og siden avstanden er så kort, er det like greit med den... Read More...
Reisebrev fra Praha
Reisebrev fra Praha, av Morten Heiberg! Foto: Morten Heiberg. Før vi startet turen hadde vi gjort noen småting i forkant i tillegg til ordne med overnatting, noe jeg også vil anbefale andre også å gjøre. Finn ut på forhånd hva du vil med... Read More...
IMAGE Reisebrev fra Vietnam
Buy something from my shooop!" Med skingrende stemme på flytende chinglish roper skredderdamen etter oss. "Buy anything!" Her er det lite fokus på faktisk behov, så lenge du legger igjen turistdollarene dine i butikken hennes. Men ser du bort fra... Read More...
IMAGE Skopelos – en juvel blant greske øyperler
Skopelos er en øy i Sporadene mellom Skiathos og Alonnisos. Den ligger rett nord for Evia, Hellas’ neste største øy, og ikke så langt fra fastlandet. Det er knappe to timers båttur til Skiathos, som har flyplass, og som lokker de fleste... Read More...