Forsidebilde SurfersBeach

I fotsporene til Jan Palach

praha jan palach gravplass

1968 gir oss som er litt opp i årene assosiasjoner til "sekstiåtterne", betegnelsen på den radikale generasjonen av studenter i 1968 og de påfølgende årene.

Radikalismen som oppsto kan enkelt forklares med tanke på det som skjedde på den verdenspolitiske scenen i 1968. Martin Luther King og Robert F. Kennedy ble drept i USA, det var opptøyer i Paris og verden så en bølge av studentdemonstrasjoner som blant annet endte i Tlatelolcomassakren i Mexico.  

Vi skal imidlertid i dette litt underlige reisebrevet konsentrere oss om «Prahavåren» i Tsjekkoslovakia. Vi tar deg med til den gangen stridsvognene fra Sovjetunionen rullet tungt inn over brosteinsgatene i Praha. Der og da ble det demokratiske håpet (midlertidig) knust for det tsjekkoslovakiske folket.

Men et opprør lever lenger enn et enkeltstående tap, og som du vet ble Tsjekkia (og Slovakia) etter hvert endelig landet fritt fra kommunismens åk, men det er en annen historie. Denne historien handler om Jan Palach. Bli med oss i fotsporene hans og opplev Tsjekkia og Praha sammen med en sann samtidshelt.

Tidsepoken rundt 1968 har blitt filmatisert opp og i mente, og for den saks skyld skildret i utallige romaner og prosabøker, nå sist i en HBO-TV-serie kalt Burning Bush. Der, som i vår historie, er den sentrale personen Jan Palach. Vi har vandret i fotsporene hans i det moderne, vakre og turistvennlige Praha. Du må bare bli med oss på turen, for dette er en tur du selv kan gjennomføre og ha glede av.

Hvem var Jan palach

praha jan palack gravplass2

Jan Palach ble født i løvens tegn, og selv om han kanskje ikke brølte (bokstavelig altså) høyt, ble hans handling, set metafysiske brøl som hørtes over hele verden, og med en varighet over flere generasjoner.

Jan Palach ble drøye 20 år gammel. Han studerte historie og politisk økonomi ved Karlsuniversitet i Praha, (på tsjekkisk: Univerzita Karlova). Hans død var selvforskyld, men slett ikke uten mening. Den 19. januar 1969 tente han på seg selv, og døde av brannskadene. Dette ble gjort i protest mot Sovjetunionens (i dag Russland) invasjon av Tsjekkolovakia, (Praha ligger i dag i Tsjekkia).

På vei til Olšany Cemetery i Praha

Olšany Cemetery er en gammel gravplass, og for for ordens skyld den største i Praha. Olšany Cemetery ble konstruert som følge av et pestubrudd i Praha i 1680. Og nettopp Pesten forklarer dens beliggenhet, et godt stykke østenfor sentrum av Praha. De herskende eliter ville naturlig nok ikke ha Svartedauen i sentrum av byen hvor de selv hadde tilhold.

Olšany Cemetery er vårt første (og viktigste) mål for turen. Det er nemlig her Jan Palach er begravet. Vi vil bruke bena for å bli kjent i byen, og plukket ut noen spennende stopp på veien.

Selve reiseruten ble bestemt på fantastiske Cafe Imperale. Cafe imperale er en svært elegant restaurant som får Theatercafeen i Oslo til å virke som en kjedelig Kaffebrenneri-variant. Cafe Imperale ligger i gaten med det svært «enkle» navnet Na Poříčí, men ikke fortvil, det er like ved Gamlebyen i Praha og lett å finne. Dessuten er det et ypperlig utgangspunkt når du skal østover og utforske den "nye" og spennende bydelen Karlin som byr på særdeles gode spisesteder og mange utesteder. 

Karlín ligger inneklemt mellom elven Vitava og jernbanen som bringer togene til Prahas andre store jernbanestasjon, Wilsonova, øst i Praha. 

Karlin har på mange måter blitt det TriBeCa ble for New York city. Eller for å gjøre det litt mer lokalt; det Grünerløkka ble for Oslo. Det betyr "hippe utesteder, og ikke minst en rekke svært gode spisesteder. En restuaurant utmerker seg spesielt, og bord for kvelden hadde vi allerede bestilt. Stedets navn: xxxx (blir avslørt senere).

For kjendisdiggere kan vi fortelle at Café Imperal er under ledelse og eierskap av Tsjekkias svar på Gordon Ramsay, nemlig TV-kokken Zdeněk Pohlreich. Stedet er berømt for sine Egg Benedict. Du kan lese mer om fantastiske Café Imperal i vår reiseguide om Praha. Et ordentlig flott sted, (ja, det mener vi seriøst) og virkelig verdt å besøke. 

Nasjonalmonumentet på Vitkov

praha jan zizka

Når lunsjen var unnagjort, og vi sett med norske øyne ble presentert en regning som var meget rimelig, stedet og servicen tatt i betraktning  var vi klare for første delmål; Národní památník na Vítkově, eller litt enklere forklart, Det nasjonale minnesmerket i Vitkov-parken.

Grenseovergangen mellom vest og øst i Praha kan vi beskrive med hjelp av hovedveien Wilsonova. Når du krysser denne veien, så er du øst i Praha.

Fra Café Imperale til Minnesmerket i Vitkov-parken er det snaue to kilometer å gå. På nordsiden av parken har du den nevnte bydelen Karlin. Greit å vite, siden du anbefales å ta turen hit senere på kvelden.

Vítkov Parken befinner seg på en ås (som også er navngitt Vitkov), og området består av flere gangveier som alle gir en flott utsikt over Praha. Hele området har fått en gedigen oppussing siden åpningen i 1929. Men fortidens stil er beholdt,  så atmosfæren er heldigvis fortsatt svært mye 1930-tallet. 

Parken domineres av Nasjonalmonumentet.  Eller mer korrekt, det domineres av en enorm hestestatue som står foran en bygning. Statuen og bygningen er blant de viktigste konstruksjonene i Praha. Bygningen består av en seremonihall og et utstillingslokale. Det er naturligvis plassert på Vitkov-parkens høyeste punkt, og til den som er interessert så skjedde byggingen i perioden fra før åpning til 1938.  Bakgrunnen for monumentet var først og fremst for å ære de Tsjekkoslaviske legionærene som deltok i 1. verdenskrig.

Mannen på hesten er Jan Žižka. Interessant nok er statuen av Jan Žižka til hest verdens tredje største hestebronsjestatue. Bare det er jo verdt en spasertur og et fotografi - eller hva?

Jan Žižka var en Tsjekkisk general, men også en radikal tenker, (på mange måter litt som Jan Pollack) og av mange regnet som en av de største heltene i nasjonenTsjekkia. Jan Žižka ble kalt for den "John den enøyde" og var en Husitt, født år 1360.

For deg som ikke helt fulgte med i historietimene så var Husittene en før-protestantisk bevegelse som også var en drivkraft for den tsjekksike nasjonalfølelsen.

Historien fortalt i en ultimat kortversjon: Den 14. juli 1420 stod et stort slag på Vitkov-åskammen. Kong Sigismund, den hellige romerske keiser, var ute på en pavevelsignet erobringsferd mot Husittene. Men noen ganger skjer ikke alt etter planen, og resultatet ble at Husittene og Jan Žižka beseiret Kong Sigismund.

Olšany Cemetery

Fra Monumentet i Vitkov-parken fulgte vi en av turveiene ned åskammen, og i sør-østlig retning. Turen til Olšany Cemetery er på drøye to kilometer. Du kan f.eks. gå langs gaten Prokopova, men flere veier tar deg frem. Nabolagene er langt fra like hyggelig som i gamlebyen i Praha, men prisene i caféene er svært rimelige. Og folk er greie og hjelpsomme, selv om de nødvendigvis ikke er spesielt stødige i engelsk. Noen var ikke stødige på bena heller. Nabolaget sliter "bittelitt" med et synlig alkoholproblem. Om dette har noe med de billige prisene på alkohol å gjøre, eller rett og slett skyldes området, skal vi ikke si noe om. Men vi følte oss aldri utrygge på noen måte.

Noen kunne sikkert tro at vi også hadde (tilfeldige) alkoholproblemer, for vi brukte lang tid på å finne graven til Jan Palach. Mottoet må være at du ikke skal stole for mye på Googlemaps på telefonen. Et bedre råd ville vært å finne blomsterbutikken på enden av gaten Vinohradská. Den går langs Olšany Cemetery, på sørsiden. Finn så nærmeste inngang, ta til høyre, og se på gravene som ligger langs veien nærmest muren. Graven ligger på den siden av veien som er lengst borte fra muren, (også kalt venstre hvis du har gått inn riktig inngang). Skjønte du den?

Olšany Cemetery består av ca. 2 millioner gravplasser, så det er ikke rart om du, som vi, må lete litt. Som sedvanlig i Sentral-Europa er slike gravplasser et fantastisk skue av art nouvau-monumenter, så det å tilbringe litt ekstra tid her, er slett ikke bortkastet.

Olšany Cemetery er naturligvis siste stopp for mange flere kjente mennesker enn kun Jan Palach. Og mange av dem er klart mer kjente også. Det holder å nevne Franz Kafka.

Der det skjedde - Václavské náměstí

Wenzelsplassen, eller Václavské náměstí om du går på språkkurs i Tsjekkisk, er en av de største plassene i Praha. Navnet kommer er gitt til ære for Venceslas av Bömen, som er Tsjekkias skytshelgen.

Wenzelsplassen er et sted hvor det ofte foregår prostestaksjoner og demonstrasjoner. Til tross for dette, eller kanskje det er selve årsaken, så ble dette valgt som åsted for en av de mest omtalte hendelsene i Tsjekkoslovakias historie. Forøvrig er Wenzelsplassen en av Prahas mest trafikkerte og besøkte steder, og her myldrer det av fastboende og tilreisende.

Det hele dette reisebrevet handler om, og det som antagelig var den mest oppsiktsvekkende hendelsen her, skjedde den 16. januar 1969. Historiens sentrum var studenten Jan Palach, og handlingen var intet mindre enn at Jan Palach satte fyr på seg selv i protest mot invasjonen av Tsjekkoslovakia i 1968.

Ifølge et brev Jan Palach sendte til flere offentlige personer var at han var en av mange som var villige til drepe seg selv gjennom å brenne seg selv til døde. Kravet var frihet.I ettertid har flere hevdet at Palachs krav til frihet like mye handlet om at folk i Tsjekkoslovakia ikke skulle la seg demoralisere, som å være ren protest mot Sovjetunionen. 

Det er dessuten mye som tilsier at det ikke eksisterte noen gruppe, kun Jan Palach. Palach var kjent for å være en svært aktiv motstander mot sensur og statlig styring av pressen.

Det skal sies at Jan Palachs død førte til store protester, og at en annen studen, Jan Zajic, tente på seg selv i solidaritet med palach, og døde på samme plass måneden etter.

Jan Palachs minnemonument

I front av Nasjonalmuseet i Praha, selvsagt på Wenzelsplassen. Monumentet som er vakkert og sørgmodig, er et slags liggende tredimensjonalt kors. Personen bak verket er den tsjekkiske kunsteren Barbora Veselá,

[Fortsettelse kommer...]

IMAGE Alexanderplatz i Berlin
Der Alexanderplatz på folkemunne kalt ”Alex” er en populær plass og et knutepunkt for innbyggere i Berlin. Plassen ligger sentralt i underbydelen Mitte i tidligere Øst-Berlin. Her kan du oppleve tre flotte severdigheter som et verdenstidsur... Read More...
IMAGE Ambassade-safari i Berlin
De nordiske landene, Norge, Danmark, Sverige, Finland og Island, har sine respektive ambassader i samme bygningskompleks i underbydelen Tiergarten i bydelen Mitte. Dette bygningsverket er et turistmål i seg selv og absolutt verdt et stopp. Her kan... Read More...
IMAGE Atens fascinerende historie
Aten (eller Athen) har en fantastisk historie.  Aten er ofte nevnt i gresk mytologi og innbyggerne i det gamle Aten trodde selv de var etterkommere etter Attica og ikke et folkeslag som hadde kommet sjøveien eller imigrert på annen måte.... Read More...
IMAGE Berliner Fernsehturm
Like ved Alexanderplatz finner du fjernsynstårnet i Berlin. Dette er byens høyeste bygning med en høyde på 368 meter! Bygningen er en av Europas høyeste. Selve utsiktpunktet ligger på 203 meter. Hertil strømmer flere turister for å nyte den... Read More...
IMAGE Casino i København
Alle storbyer med respekt for seg selv har casino hvor man kan spille roulette, blackjack og poker. København er selvfølgelig ikke noe unntak, her ligger casinoet inne på Radisson blu-hotellet. Husk finklær og legitimasjon.  Hva med en... Read More...
IMAGE Cruise på Seinen i Paris
Elven som deler Paris heter Seinen og er flott å skue. Hva med å kombinere en tur på Seinen med en nydelig lunsj eller middag? Dette gir deg muligheten til å oppleve Paris på en annerledes måte i det du seiler forbi attraksjoner som Notre Dame... Read More...
IMAGE De beste filmene om New York
New York er drømmebyen for mange. Selv for de som ikke har USA som favorittland.  Og selv om det slett ikke er få nordmenn som har opplevd byen "live", så er det nok mange flere som fortsatt drømmer om å besøke denne verdensmetropolen.... Read More...
IMAGE Den store bybrannen og The Monument
Noe av det mest spennende med å besøke storbyer er å gå på oppdagelsesferd. Utforske byenes "hemmeligheter", og ikke minst finne ut av historiske hendelser, og gjerne kombinere dette med å beundre ulike attraksjoner og severdigheter.  En... Read More...
IMAGE Europeiske kulturhovedsteder
Europeisk kulturhovedstad høres kanskje ikke spenstig ut for deg som er reisevant "storbyturist".  Hele begrepet har noe byråkratisk EU-aktig over seg. Og delvis er jo dette korrekt for det europeiske kulturhovedstad-begrepet er en definisjon... Read More...
IMAGE Eventyrbyen Bonifacio på Korsika
Det finnes noen byer som er så spektakulære at de bare må besøkes. En slik by er Bonifacio. Med Stupbratte klippevegger som rammeverk og sterke vindkast drønnende gjennom byen, vil garantert Bonivacio legge seg på minnet ditt for alltid.... Read More...
IMAGE Fantastiske Bo-Kaap i Cape Town
Cape Town i Sør-Afrika er slående vakker der den ligger mellom imponerende Table Mountain på den ene siden, og havet på den andre.  Men allikevel er det mange som husker besøket i Bo-Kaap aller best! Dette området sentralt i Cape Town kan... Read More...
IMAGE Følg i vikingenes fotspor og kom til Europas vennligste by!
Dublin er hovedstaden i Irland og er opprinnelig en gammel vikingbosetting. Sentrum er kompakt og atmosfæren er sagnomsust. Dublin har flere ganger blitt kåret til den vennligste by i Europa etter kåringer fra Tripadvisor. Nordisk sjef for... Read More...
IMAGE Helaften i Paris
Middag i Eiffeltårnet, båttur på Seinen og show på Moulin Rouge! En aften med ren nytelse i Paris. Kvelden starter med middag på restauranten 58 Tour Eiffel (tidl. Alltitude 95) i Eiffeltårnet. Restaurantens klassiske lokaler henfører deg... Read More...
IMAGE Hva gudene vil med San Lorenzo (Roma)
Leende spegel med brister och felSer att barnet har blivit en manOch gudarna gav mig en underlig själSom har svårt att ta för sig iblandMen idagHar vi kommit en bitDu och jag Tekstavsnittet fra sangen 'Om' som den gamle poptraveren Niklas... Read More...
IMAGE I fotsporene til The Beatles i London
Når du først har planer om å gå over det berømte fotgjengerfeltet ved Abbey Road i London kan du samtidig stikke innom The Beatles Coffee Shop. Denne hyggelige kafeen ligger rett ved Abbey Road som ble udødeliggjort av Beatles på... Read More...
IMAGE I fotsporene til U2 i Dublin
Dublin er en av disse byene man bare må bli glad i. Det er ikke verdens vakreste by, ei heller har Dublin, som er hovedstaden i Irland, nok attraksjoner til å være på verdens topplister når det gjelder severdigheter eller aktiviteter. Men... Read More...
IMAGE Karneval i Venezia
Da fascistene kom til makten i Italia tok det ikke mange år før de la ned forbud mot karnevalsfeiringen i Venezia. Frykten var stor for at folk i den anonyme settingen et karneval fører med seg skulle demonstrere sin motstand mot Fascistpartiets... Read More...
IMAGE Legendariske Stureplan
Stureplan er mye mer enn et torg i Stockholm. Dette er også mer enn finanssenteret i Sverige. Det er nemlig Nordens hippeste utelivsområde. Hvis du savner trendy nattklubber med lange køer, dørvakter som nyter sin rolle med diktatorisk makt,... Read More...
IMAGE Liverpool - byen for de gale!
Til tross for at Liverpool som har status som Europeisk kulturhovedstad (2008) og med det startet et storslått oppussingsprosjekt, og i dag fremstår som pyntet og turistvennlig, er byen fortsatt ikke et sted vanlige turister har som... Read More...
IMAGE Londons Black Cabs best i verden
  Londons drosjer er et kapittel for seg selv. Bilene er særegne (som mye annet i Storbritannia) og av gammel konstruksjon, men kan snu på femøringen. Ikke alle Londons drosjer er sorte. Men de er spesielle for det! Har du vært i London,... Read More...
IMAGE Lysbyen Stockholm
Mens Oslo krangler om å få skrudd på plass noen lyspærer i gamle lyktestolper rundt parker og i bakgater, tar Stockholm skrittet fullt ut og presenterer seg som "lysets by". Med ambisjoner om å fremstå som en av de ledende julebyene i Europa... Read More...
IMAGE Monty Python's London
Er du fan av komikerne i Monty Python? På din neste tur til London kan det kanskje være fristende å oppsøke stedene hvor noen av deres mest kjente sketsjer har blitt innspilt? Det er nok av muligheter og det vil nok gi kjente og kjære minner.... Read More...
IMAGE På jakt etter John Lennon
John Lennon, en av verdens mest kjente, og også en av de mest respekterte pop- og rocke-komponistene, og dessuten sanger, musiker og tekstforfatter, ble tragisk myrdet den 8. desember 1980 utenfor sitt hjem i New York City. John Winston Ono Lennon,... Read More...
IMAGE På jakt etter kafka i Praha
Det finnes ingen person over Franz Kafka i Praha.  Hovedstaden i Tsjekkia er som et stort Kafka-land bare man vet hvor man skal lete. Heldigvis hjelper Reiseplaneten deg i jakten på Kafka når du besøker Praha! 1. Franz Kafka Museum Det... Read More...
IMAGE Reiseartikler - storby
  Reiseartikler om storbyer og storbyers sjel! Har du som oss i Reiseplaneten en fascinasjon for storbyene og den "pulsen" disse gir fra seg?  Da har du kommet til rett plass. Her får du nemlig en mulighet til å finne den neste... Read More...
IMAGE Reisetips til det genuine Berlin
Knapt noen by har i moderne tid opplevd maken til oppussing, rehabilitering og nyskapning som Berlin. Hovedstaden i Tyskland er en av Europas største byer og byr kontinuerlig på både severdigheter og opplevelser for sine besøkende.  Uansett... Read More...
IMAGE Rockens landemerker
Svært mange av oss er lidenskapelig interesserte i pop og rockmusikk, og rundt om i verden vrimler det av landemerker og kjente steder som har en historisk tilknytning til populærmusikkens giganter. De fleste av disse ligger naturlig nok i rockens... Read More...
IMAGE Roma vil stoppe hestedrosjer i nær fremtid!
17. oktober kollapset en hest på selveste Via dei Condotti, den verdenskjente shoppinggaten i Roma. Hesten var på jobb, i en såkalt botticelle, dvs. det italienerne kaller hestedrosjene i Roma. Mannen i sulkyen ignorerte forbipasserendes krav om... Read More...
IMAGE Semana Santa og La Feria i Sevilla
Skal du ut å reise i mars og april, så er det til Sevilla du skal sette kursen. Antagelig er det her du finner de mest minnerike festivalene i hele Europa. Andalucia i Spania er sagnomsust på godt og vond. Her er flamenco, tyrefekting, strender... Read More...
IMAGE Store begivenheter i Dublin hver sommer!
Irene feirer mer enn St Patrick's festival. Selv om 17. mars er den store festdagen verden over for irer, har Dublin en rekke store arrangementer om sommeren også. Se om du kan få med deg noen av følgende arrangementer i juni i denne herlige... Read More...
IMAGE Sykkelbyen Paris
I løpet av 2007 startet Paris forvandlingen til en sykkelby.  Det hele var et forsøk på bli mer miljøvennlig i form av å begrense  biltrafikken i bybildet. Fra og med 15. juli 2007 ble det mulig å kjøpe såkalte kort eller... Read More...
IMAGE Tablao de Carmen i Barcelona
      Et sikkert kort. Er du i Spania er et flamenchoshow et "must" En aften i Barcelona blir sjelden en stillfaren affære, likevel kan det være godt med et sikkert kort på hånda. Det som gjør Tablao de Carmen til en slik... Read More...
IMAGE To spanske storbyer på en weekendtur
De fleste av oss tenker kun på en storby når vi planlegger en storbyweekend. Men to byer kan være dobbelt så gøy. Dessuten kan det være mulig å finne enda rimeligere flybilletter hvis man flyr til en by, og hjem fra en annen. Og vi kan nesten... Read More...
IMAGE Tradfest på Temple Bar i Dublin
Knapt noe annet sted er det hyggeligere å være på besøk enn i Dublin. Folk er joviale og inkluderende, og du føler straks en annen atmosfære her enn i f.eks. London. Og i slutten av januar er det tid for en av Dublins store attraksjoner når... Read More...
IMAGE Tyrefekting i Spania
Det er vanskelig å komme bort fra at Tyrefekting er dyremishandling.  Og stadig nye byer, som f.eks. Barcelona, bannlyser sporten. Men fortsatt er tyrefekting kultur mange steder i Spania. Uansett hva vi måtte mene så er tyrefekting kultur i... Read More...
IMAGE Viva Las Palmas
Når du tar ettermiddagsflyet fredag til Las Palmas forventer du fest og fyll på turen. Eller? I alle fall forventet jeg det, i tillegg til skrikende småbarn, uoppdragne storebrødre og eldre damer som hadde startet vorspiel litt for tidlig. Men,... Read More...