Forsidebilde SurfersBeach

I fotsporene til Jan Palach

praha jan palach gravplass

1968 gir oss som er litt opp i årene assosiasjoner til "sekstiåtterne", betegnelsen på den radikale generasjonen av studenter i 1968 og de påfølgende årene.

Radikalismen som oppsto kan enkelt forklares med tanke på det som skjedde på den verdenspolitiske scenen i 1968. Martin Luther King og Robert F. Kennedy ble drept i USA, det var opptøyer i Paris og verden så en bølge av studentdemonstrasjoner som blant annet endte i Tlatelolcomassakren i Mexico.  

Vi skal imidlertid i dette litt underlige reisebrevet konsentrere oss om «Prahavåren» i Tsjekkoslovakia. Vi tar deg med til den gangen stridsvognene fra Sovjetunionen rullet tungt inn over brosteinsgatene i Praha. Der og da ble det demokratiske håpet (midlertidig) knust for det tsjekkoslovakiske folket.

Men et opprør lever lenger enn et enkeltstående tap, og som du vet ble Tsjekkia (og Slovakia) etter hvert endelig landet fritt fra kommunismens åk, men det er en annen historie. Denne historien handler om Jan Palach. Bli med oss i fotsporene hans og opplev Tsjekkia og Praha sammen med en sann samtidshelt.

Tidsepoken rundt 1968 har blitt filmatisert opp og i mente, og for den saks skyld skildret i utallige romaner og prosabøker, nå sist i en HBO-TV-serie kalt Burning Bush. Der, som i vår historie, er den sentrale personen Jan Palach. Vi har vandret i fotsporene hans i det moderne, vakre og turistvennlige Praha. Du må bare bli med oss på turen, for dette er en tur du selv kan gjennomføre og ha glede av.

Hvem var Jan palach

praha jan palack gravplass2

Jan Palach ble født i løvens tegn, og selv om han kanskje ikke brølte (bokstavelig altså) høyt, ble hans handling, set metafysiske brøl som hørtes over hele verden, og med en varighet over flere generasjoner.

Jan Palach ble drøye 20 år gammel. Han studerte historie og politisk økonomi ved Karlsuniversitet i Praha, (på tsjekkisk: Univerzita Karlova). Hans død var selvforskyld, men slett ikke uten mening. Den 19. januar 1969 tente han på seg selv, og døde av brannskadene. Dette ble gjort i protest mot Sovjetunionens (i dag Russland) invasjon av Tsjekkolovakia, (Praha ligger i dag i Tsjekkia).

På vei til Olšany Cemetery i Praha

Olšany Cemetery er en gammel gravplass, og for for ordens skyld den største i Praha. Olšany Cemetery ble konstruert som følge av et pestubrudd i Praha i 1680. Og nettopp Pesten forklarer dens beliggenhet, et godt stykke østenfor sentrum av Praha. De herskende eliter ville naturlig nok ikke ha Svartedauen i sentrum av byen hvor de selv hadde tilhold.

Olšany Cemetery er vårt første (og viktigste) mål for turen. Det er nemlig her Jan Palach er begravet. Vi vil bruke bena for å bli kjent i byen, og plukket ut noen spennende stopp på veien.

Selve reiseruten ble bestemt på fantastiske Cafe Imperale. Cafe imperale er en svært elegant restaurant som får Theatercafeen i Oslo til å virke som en kjedelig Kaffebrenneri-variant. Cafe Imperale ligger i gaten med det svært «enkle» navnet Na Poříčí, men ikke fortvil, det er like ved Gamlebyen i Praha og lett å finne. Dessuten er det et ypperlig utgangspunkt når du skal østover og utforske den "nye" og spennende bydelen Karlin som byr på særdeles gode spisesteder og mange utesteder. 

Karlín ligger inneklemt mellom elven Vitava og jernbanen som bringer togene til Prahas andre store jernbanestasjon, Wilsonova, øst i Praha. 

Karlin har på mange måter blitt det TriBeCa ble for New York city. Eller for å gjøre det litt mer lokalt; det Grünerløkka ble for Oslo. Det betyr "hippe utesteder, og ikke minst en rekke svært gode spisesteder. En restuaurant utmerker seg spesielt, og bord for kvelden hadde vi allerede bestilt. Stedets navn: xxxx (blir avslørt senere).

For kjendisdiggere kan vi fortelle at Café Imperal er under ledelse og eierskap av Tsjekkias svar på Gordon Ramsay, nemlig TV-kokken Zdeněk Pohlreich. Stedet er berømt for sine Egg Benedict. Du kan lese mer om fantastiske Café Imperal i vår reiseguide om Praha. Et ordentlig flott sted, (ja, det mener vi seriøst) og virkelig verdt å besøke. 

Nasjonalmonumentet på Vitkov

praha jan zizka

Når lunsjen var unnagjort, og vi sett med norske øyne ble presentert en regning som var meget rimelig, stedet og servicen tatt i betraktning  var vi klare for første delmål; Národní památník na Vítkově, eller litt enklere forklart, Det nasjonale minnesmerket i Vitkov-parken.

Grenseovergangen mellom vest og øst i Praha kan vi beskrive med hjelp av hovedveien Wilsonova. Når du krysser denne veien, så er du øst i Praha.

Fra Café Imperale til Minnesmerket i Vitkov-parken er det snaue to kilometer å gå. På nordsiden av parken har du den nevnte bydelen Karlin. Greit å vite, siden du anbefales å ta turen hit senere på kvelden.

Vítkov Parken befinner seg på en ås (som også er navngitt Vitkov), og området består av flere gangveier som alle gir en flott utsikt over Praha. Hele området har fått en gedigen oppussing siden åpningen i 1929. Men fortidens stil er beholdt,  så atmosfæren er heldigvis fortsatt svært mye 1930-tallet. 

Parken domineres av Nasjonalmonumentet.  Eller mer korrekt, det domineres av en enorm hestestatue som står foran en bygning. Statuen og bygningen er blant de viktigste konstruksjonene i Praha. Bygningen består av en seremonihall og et utstillingslokale. Det er naturligvis plassert på Vitkov-parkens høyeste punkt, og til den som er interessert så skjedde byggingen i perioden fra før åpning til 1938.  Bakgrunnen for monumentet var først og fremst for å ære de Tsjekkoslaviske legionærene som deltok i 1. verdenskrig.

Mannen på hesten er Jan Žižka. Interessant nok er statuen av Jan Žižka til hest verdens tredje største hestebronsjestatue. Bare det er jo verdt en spasertur og et fotografi - eller hva?

Jan Žižka var en Tsjekkisk general, men også en radikal tenker, (på mange måter litt som Jan Pollack) og av mange regnet som en av de største heltene i nasjonenTsjekkia. Jan Žižka ble kalt for den "John den enøyde" og var en Husitt, født år 1360.

For deg som ikke helt fulgte med i historietimene så var Husittene en før-protestantisk bevegelse som også var en drivkraft for den tsjekksike nasjonalfølelsen.

Historien fortalt i en ultimat kortversjon: Den 14. juli 1420 stod et stort slag på Vitkov-åskammen. Kong Sigismund, den hellige romerske keiser, var ute på en pavevelsignet erobringsferd mot Husittene. Men noen ganger skjer ikke alt etter planen, og resultatet ble at Husittene og Jan Žižka beseiret Kong Sigismund.

Olšany Cemetery

Fra Monumentet i Vitkov-parken fulgte vi en av turveiene ned åskammen, og i sør-østlig retning. Turen til Olšany Cemetery er på drøye to kilometer. Du kan f.eks. gå langs gaten Prokopova, men flere veier tar deg frem. Nabolagene er langt fra like hyggelig som i gamlebyen i Praha, men prisene i caféene er svært rimelige. Og folk er greie og hjelpsomme, selv om de nødvendigvis ikke er spesielt stødige i engelsk. Noen var ikke stødige på bena heller. Nabolaget sliter "bittelitt" med et synlig alkoholproblem. Om dette har noe med de billige prisene på alkohol å gjøre, eller rett og slett skyldes området, skal vi ikke si noe om. Men vi følte oss aldri utrygge på noen måte.

Noen kunne sikkert tro at vi også hadde (tilfeldige) alkoholproblemer, for vi brukte lang tid på å finne graven til Jan Palach. Mottoet må være at du ikke skal stole for mye på Googlemaps på telefonen. Et bedre råd ville vært å finne blomsterbutikken på enden av gaten Vinohradská. Den går langs Olšany Cemetery, på sørsiden. Finn så nærmeste inngang, ta til høyre, og se på gravene som ligger langs veien nærmest muren. Graven ligger på den siden av veien som er lengst borte fra muren, (også kalt venstre hvis du har gått inn riktig inngang). Skjønte du den?

Olšany Cemetery består av ca. 2 millioner gravplasser, så det er ikke rart om du, som vi, må lete litt. Som sedvanlig i Sentral-Europa er slike gravplasser et fantastisk skue av art nouvau-monumenter, så det å tilbringe litt ekstra tid her, er slett ikke bortkastet.

Olšany Cemetery er naturligvis siste stopp for mange flere kjente mennesker enn kun Jan Palach. Og mange av dem er klart mer kjente også. Det holder å nevne Franz Kafka.

Der det skjedde - Václavské náměstí

Wenzelsplassen, eller Václavské náměstí om du går på språkkurs i Tsjekkisk, er en av de største plassene i Praha. Navnet kommer er gitt til ære for Venceslas av Bömen, som er Tsjekkias skytshelgen.

Wenzelsplassen er et sted hvor det ofte foregår prostestaksjoner og demonstrasjoner. Til tross for dette, eller kanskje det er selve årsaken, så ble dette valgt som åsted for en av de mest omtalte hendelsene i Tsjekkoslovakias historie. Forøvrig er Wenzelsplassen en av Prahas mest trafikkerte og besøkte steder, og her myldrer det av fastboende og tilreisende.

Det hele dette reisebrevet handler om, og det som antagelig var den mest oppsiktsvekkende hendelsen her, skjedde den 16. januar 1969. Historiens sentrum var studenten Jan Palach, og handlingen var intet mindre enn at Jan Palach satte fyr på seg selv i protest mot invasjonen av Tsjekkoslovakia i 1968.

Ifølge et brev Jan Palach sendte til flere offentlige personer var at han var en av mange som var villige til drepe seg selv gjennom å brenne seg selv til døde. Kravet var frihet.I ettertid har flere hevdet at Palachs krav til frihet like mye handlet om at folk i Tsjekkoslovakia ikke skulle la seg demoralisere, som å være ren protest mot Sovjetunionen. 

Det er dessuten mye som tilsier at det ikke eksisterte noen gruppe, kun Jan Palach. Palach var kjent for å være en svært aktiv motstander mot sensur og statlig styring av pressen.

Det skal sies at Jan Palachs død førte til store protester, og at en annen studen, Jan Zajic, tente på seg selv i solidaritet med palach, og døde på samme plass måneden etter.

Jan Palachs minnemonument

I front av Nasjonalmuseet i Praha, selvsagt på Wenzelsplassen. Monumentet som er vakkert og sørgmodig, er et slags liggende tredimensjonalt kors. Personen bak verket er den tsjekkiske kunsteren Barbora Veselá,

[Fortsettelse kommer...]

IMAGE De beste Ice bars verden rundt
Er du en som ikke får nok av is og snø, eller har en vill fantasi om at nordmenn absolutt bør ta en drink i minus 5 kuldegrader? Uansett kan en rask tur på en isbar være en småmorsom start på kvelden for en vennegjeng. En slik bar egner seg nemlig i svært liten grad for et større sjekkeopplegg. Liste med Ice Bars verden rundt finner du... Read More...
IMAGE De sprøeste museer i verden
Det finnes naturligvis en rekke helt sprø museer rundt om i verden. Det finnes dessuten en egen "kjede" som utstiller alt rart og under. Ja, vi snakker om Ripley's Believe It or Not! Du har mest sannsynlig sett eller hørt om Ripley's hvis du har vært ute å reist litt. Få museer passer bedre for folk flest hvis man vil se litt utenom det... Read More...
IMAGE De ultimate safariene
Hvem har ikke drømt om å reise på safari og oppleve rovdyrene på savannen, elefantflokkene eller ta flotte bilder av flodhester som avkjøler seg i vannet? For mange er nok safari den ultimate reisedrømmen, og spørsmålet man naturlig nok stiller seg er hvor skal man reise? Like viktig er det å finne en reisearrangør man skal reise... Read More...
IMAGE Den ultimate bilferien
Er du en av dem som er tilhenger av å komme hjem fra ferien med mer enn brunfarge? Og da først og fremst gleden av å kunne oppleve noe nytt?  Da er ferietipset å forberede en ferie med leiebil. For finnes det noe som gir mer frihetsfølelse enn å suse rundt i vakre omgivelser i en kabroliet? Ja, bortsett fra kanskje å suse rundt i en... Read More...
IMAGE Europas beste Casinoer
Trigger tanken på gamling? Har du noen gang besøkt et ordentlig casino? Kanskje bor det en James Bond i deg?  Sjekk da ut Reisplanetens liste over de beste casinoene i Europa!  Husk at mange casinoer også byr på show og mat. Så har du en unnskydning. Casino Royale photo: (WP:NFCC#4), Fair use, Wikipedia Poker har spredd seg... Read More...
IMAGE Europas beste sportsmuseer
Er du helfrelst på sport, og er redd for at ferien gjør at du mister interessante kamper eller stevner på flatskjermen hjemme? Kanskje du burde ta turen innom en av de mange flotte sportsmuseene som finnes over hele Europa? Her får du vår 8 på topp-liste for sportsmuseer i Europa! 1 Norges Olympiske Museum OL-museet på Lillehammer,... Read More...
IMAGE Madame Tussauds over hele verden
Madame Tussaud over hele verden   Cher i lett bekledning (og i voks) hos Madame Tussaud i Hong Kong. Foto: chee.hong (flickr) cc-lisensHvem har ikke lyst på et treff med Obama, Madonna og Dronning Elizabeth II? Og det er slett ikke bare i London du kan tre inn i Madame Tussauds livaktige verden hvis du trodde det. Vokskabinetter i en storby... Read More...
IMAGE Reiseartikler - Topplister
  Reiseartikler Topplister om alt i verden! Topplister om alt det beste, rareste, flotteste, vakreste, høyeste, dypeste, styggeste og alt annet du kan tenke deg verden rundt! Les våre reiseartikler som tar for seg toppen av attraksjoner, severdigheter, hoteller, statuer, museer, flyplasser, restauranter, sportsevenement og mye mer verden... Read More...
IMAGE Verdens beste byer å bo i
Glem New York, London og Paris. De beste byene å bo i er Wien, Zürich og Geneve. Norske byer sa du? Oslo er langt ned på lista, og det var det. Palmehusets cafe er et greit sted for en pust i bakken før du går til Schloss Schonbrunn eller tar turen inn på Zoo. Vakre Wien, nå beste byen å bo i ifølge Mercer. Det amerikanske... Read More...
IMAGE Verdens beste karneval
Karneval har lange tradisjoner, ikke minst i Europa. For mange var karneval en måte å feire lysere tider etter vintermånedenes kulde. Karnevalsfeiringen skulle tradisjonelt avsluttes 40 dager før påske, ikke inkludert søndager. Mange holder enda på dette tidspunktet, selv om stadig nye karneval dukker opp, ut fra forskjellige anledninger.... Read More...
IMAGE Verdens beste naturhistoriske museer!
Nær sagt alle storbyer har en dinosaurlevning, og enda flere storbyer har et naturhistorisk museum. Og selv om byer som København, Pittsburgh og Ottawa har flotte utgaver, så er de ikke med på vår topp 6 liste over byene med de beste naturhistoriske museene i verden! Les videre så ser du listen! Naturhistorisk museum i Beijing Du trodde... Read More...
IMAGE Verdens beste og vakreste Operahus
  Lørdag 12.april 2008 åpnet Norges nye operahus og nasjonale stolthet, som også høyst sannsynligvis vil bli Oslos mest fotograferte bygning og en byens største turistattraksjoner. De første tilbakemeldingene fra artister og publikum var ikke overraskende svært positiv. National Geographic laget i samme periode en liste over verdens... Read More...
IMAGE Verdens beste skisteder
Norge omtaler seg gjerne som skisportens hjemland, men vi skal innrømme at de beste alpinanleggene ikke finnes her hjemme. Beklager Hemsedal, Trysil og Geilo. Alpelandene har bakker som er lengre, brattere, flere i antall og en helt annen atmosfære med tilhørende afterski-parties. Det er naturligvis nær sagt umulig å slå fast hvilke... Read More...
IMAGE Verdens dyreste nyttårsfeiringer
Klar for en gåte? Hva koster mer enn 60 millioner kroner og varer ca. 10 minutter? Vel, svaret får du vite den 31. desember ved midnatt. Photo: By Adam.J.W.C. - Own work, CC BY 3.0, Link De store byene konkurrerer om å arrangere de flotteste fyrverkeriene på nyttårsaften. Og for mange har det blitt en årlig ferieopplevelse å besøke... Read More...
IMAGE Verdens lengste fossefall
Verdens lengste fossefall Få opplevelser er så kraftfulle og nesten fryktinngytende som det å være i nærheten av et mektig fossefall som drønner ned i et sydende vannbasseng. Blant de mest kjente kan vi nevne Niagarafallene, som ligger på grensen mellom USA og Canada, Foz de Iguassu som deler landene Brasil, Argentina og Paraguay, og... Read More...
IMAGE Verdens mest forsinkede flyplasser
  Flyplasser i verden Verdens mest forsinkede flyplasser Husk å pakke en stor dose tålmodighet hvis du skal reise til Kina , India eller for den saks skyld Dubai eller storbyfavoritten Roma.  Her er nemlig flyplassene med mest forsinkede fly på kloden i 2009! Og mye skal vel skje om ikke listen er ganske identisk også de kommende... Read More...
IMAGE Verdens oversette underverker
Tilbake i 2007 offentliggjordes resultatet over hva som skulle regnes som Verdens Syv Nye Underverker. Avstemningen har foregått over internett, og hvem som helst kunne stemme. Resultatet ble ikke overraskende at kandidater som befant seg i folkerike land fikk masse stemmer, mens mindre kjente, men minst like imponerende monumenter, ikke kom med... Read More...
IMAGE Verdens stiligste bygninger
Verden byr på noen herlige overraskelser hvis man bare ser godt etter. Og noen ganger trenger man faktisk ikke titte spesielt godt etter heller. Man må bare reise til de riktige stedene! Fire av de herligste byggverkene vi kjenner til er så fantastisk annerledes, at vi bare må trekke på smilebåndet, og ønske oss slike byggverk også i... Read More...
IMAGE Verdens største statuer
Det er klart størrelsen teller! Det er noe spesielt med monumenter og statuer som er så store at man faktisk lurer på om det man ser, er der på virkelig, eller om det er et optisk bedrag. Selv om du sikkert har sett Frihetsgudinnen (Statue of Liberty) på Liberty Island i New York utallige ganger på film, så er det noe helt annet å se... Read More...
IMAGE Verdens største turistfeller
Turistfeller kjennetegnes normalt av støyende turister, overprisede varer, gjerne hastverkslaget mat og suvenir-juggel, og ofte et labert servicenivå. Og typisk nok presenterer turistfellene et servicetilbud med alt det du kjenner fra før, det være seg matretter som hamburgere, toast og pizza, eller produkter du allerede bruker og kjenner.... Read More...
IMAGE Verdens vakreste statuer
Verdens vakreste statuer Du har helt sikkert hørt om - og kanskje også selv sett - Frihetsstatuen i New York, Kristusstatuen i Rio de Janeiro, Den lille havfruen i København og Manneken Pis i Brussel. Og for den saks skyld Sinnataggen i Oslo. Dette er alle kjente og kjære turistattraksjoner. Men det er noen andre statuer vi mener er de aller... Read More...